紅冠水雞全身披覆著黑色羽毛,但翼羽兩側有一長條形的白斑,且在尾下覆羽的二側也各有一個白色斑塊。上喙的基部有坨紅色肉瘤,和鮮紅的嘴喙連成一色,但嘴尖另有吸睛的一丁點亮黃,腳脛為黃綠色,但靠近身體處有部分為紅色,整體的色調搭配極富喜感,在宜蘭的田野溼地、水塘或沼澤區常見成群活動。當牠們一伸一縮著脖子,同時左右搖晃著屁股在水面划動時,初遇的人會誤以為看到的是某種水鴨,一聽說名為「水雞」,總是滿腹狐疑。待牠露出極細長的腳脛和超開展的無蹼趾爪,輕鬆行走在睡蓮的浮葉上,穠纖合度的身材正是「雞」的經典樣貌,此時觀者無不由衷讚嘆那似練過輕功的、在水面卻如履平地的輕盈美姿,也就此解開了心底謎團。
 
 
    逸璞曾在員山八甲一帶看過紅冠水雞用水草和枯枝在田野濕地築巢,那巢高出水面幾公分,像個超級迷你的島嶼。牠們總是成雙成對,輪流孵蛋合作育雛。親鳥孵蛋當然辛苦,但紅冠水雞在輪流孵蛋的交接過程卻令人莞爾,當覓食的親鳥游回巢邊,常會銜些食物給孵蛋的親鳥,似乎在慰勞牠的辛勞。餵食完畢,原孵蛋者會從巢的尾端退下,到附近悠游尋吃的,換另隻親鳥跳上巢去蹲伏。
 
 
    孵出了幼雛,又是另一段甜蜜卻忙碌的生旅。從此親鳥身邊常見形貌相仿的幼雛跟進跟出,覓食到的食物大半餵入雛鳥的嘴裡。幼雛的樣態超萌,像個小小的黑毛球,外加艷紅的小小嘴和半禿的紅色頭頂,偶爾露出紅嫩的小翅尖端,至於那圓凸的黑色大眼泡,讓整個造型變得突梯滑稽,彷彿小小孩戴了一副超大的墨鏡,令逸璞忍不住聯想起科幻片裡的外星人。
 
 
    當雛鳥逐漸長大為亞成鳥,羽色忽然一大變,全身都是淡褐色,連那招牌似的紅嘴也褪染成紅褐的低彩,好像青少年對著全世界昭告自己的叛逆,卻終究長出類似親鳥的白側線與尾部白斑塊。這即將宣示獨立的亞成鳥,其實是親鳥的好幫手,會適時協助照料下一巢孵出的弟妹。因此紅冠水雞常在一個區域裡形成大家族,但個性羞怯,不與其他鳥類爭奪打鬥,族裡族外都是一團和氣。
 

 

    炎炎夏日裡,躲在樹蔭下觀賞著紅冠水雞的扶老攜幼,那穿梭在田田蓮葉與紅白蓮花間的大小身影,真是溫馨和睦得令人消暑忘憂啊!


紅冠水雞幼雛
 
紅冠水雞亞成鳥
 





 
 











 
 






 
 






 
 
 
 
 
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